À la question « Où se déroulent vos conversations les plus intéressantes ? », nombreux sont ceux qui répondent autour d’une table de la cuisine ou de la salle à manger. C’est l’un des principes du World Café.

Importé des Etats-Unis dans les années 1995, le World Café, ou café découverte, se définit comme un « processus créatif qui vise à faciliter le dialogue constructif et le partage de connaissances et d’idées, en vue de créer un réseau d’échanges et d’actions ». Véritable booster de l’intelligence collective, il permet de faire émerger d’un groupe d’individus, des propositions concrètes et partagées de tous sur une thématique donnée, le tout dans une ambiance « de café », chaleureuse et conviviale.

Le principe est relativement simple : une fois la thématique du café définie, les participants sont répartis en groupes de quelques personnes réunies autour de tables. À intervalles réguliers (20-30 min), les participants changent de table. Un « chef de table » est nommé et reste à sa place tout le long des différentes séances. Il est chargé de résumer les grandes lignes de la discussion précédente aux nouveaux invités. On assiste alors à une « pollinisation » des idées issues des conversations précédentes avec les autres participants. Au terme du processus, tous les participants se retrouvent pour résumer les principales idées retenues et formaliser un plan d’actions.

Le règlement du café est le suivant :

  • Concentrez-vous sur l’essentiel
  • Faites part de vos réflexions
  • Exprimez ce que vous avez dans la tête et sur le cœur
  • Écoutez pour comprendre
  • Reliez et connectez les idées
  • Écoutez à la fois les points de vue et les questions plus profondes
  • Jouez, crayonnez, dessinez
  • Écrivez sur la nappe en papier
  • Amusez-vous

Pour veiller à l’application de ces directives, il s’avère nécessaire de désigner un facilitateur. Ses responsabilités sont nombreuses, parmi lesquelles : travailler en amont avec l’équipe organisatrice pour déterminer l’objectif du World Café et les personnes à inviter, mettre en place un environnement confortable, expliquer le rôle de chacun, encourager la participation, s’assurer que les idées clés soient prises en notes ou encore être capable de différencier une conversation intéressante d’une réflexion capitale. Les inventeurs du World Café résument son rôle ainsi : « aider les personnes à se rappeler ce qu’elles savent déjà faire ». En d’autres termes, les facilitateurs aident les participants à prendre davantage conscience des conditions indispensables à un dialogue riche et productif, en les incitant à puiser dans leur propre connaissance pour les créer.

Cette forme de workshop est particulièrement adaptée pour :

  • Stimuler la réflexion sur une question précise grâce au partage de connaissances
  • Favoriser l’innovation en nourrissant chaque débat d’idées nouvelles
  • Mener une analyse approfondie sur des questions stratégiques importantes
  • Encourager la collaboration entre des équipes

Ainsi, la combinaison d’une atmosphère informelle propice à la créativité d’une part et la présence de codes formels liés au processus à respecter d’autre part, donne accès à une connaissance partagée plus profonde d’où émerge une multitude d’idées utiles pour répondre à des questions importantes.
Source : Fondation Roi Baudoin 2006, « Méthodes participatives, un guide pour l’utilisateur ».

Mélanie Pailot, Consultant in Communication @ MindForest